geant-flandres.JPG (22883 octets)Le Géant des Flandres

Pays d'origine: Belgique

Ascendance: lapins géants flamands

Importance: très répandu

Club de Race National Officiel :
Club Français des Géants des Flandres, Papillons, Béliers réunis
Président : Patrick YSNEL
 41, chemin des Peupliers 76430 LES TROIS PIERRES
02 32 84 01 60
http://club-francais-des-lapins-geants.e-monsite.com/

Historique et généralités.

Au début de notre siècle, les opinions ont continué à se passionner pour savoir s’il venait d’amérique, volre da Patagonie, ou tout simplement de notre continent.

A titre anecdotique, relevons quelque avis d'anciens auteurs.

Demusset : Dans le cours d’Agriculture de l'abbé Rosier (1809) signalait l’arrivée du Lapin Américain en Europe de fraiche date. C'était ce fameux lapin Palagonien, dont d'aucuns ont voulu faire ensuite l'ancêtre de nos Géants, Pierre Megnin, Naudin, de Foucault acceptérent dans la seconde partie du 19ème siècle cette origine, et la défendirent.

Darwin, dans son célébre ouvrage " De la variation des animaux et des plantes " rapporte que selon Aldrovandri(1637), on élevait des lapins quatre fois plus gros que les ordinaires d’après les dires de P. Valerianus. Le Professeur Cornevin qui reprend cette assertion dans son traité de Zootechnie (1895) en conclus : " Race (les Géants) sûrement d'origine européenne, car en 1555, le nouveau monde n'avait que très peu de lapins... ".

Eugéne Meslay (1900) tranche en faveur de l'origine européenne, et plus précisément Flamande, ce qui est l'opinion des auteurs anglais. Les spéciailistes cunicoles d'outre-quiévrain : P. Bertaut, P de Keghel et V.Pulinck-Eeman font descendre le Géant des Flandres du Steenkonijn, ou lapin Agouti se rapprochant de notre garenne, et Louis Van Der Snickt insistait dans ses écrits sur la tradition Gantoise qui exploitait sur une grande échelle ce lapin depuis des années. Les faubourgs de Gand étaient en effet un berceau de la race. De nombreux amateurs, issus de la population mi-maraichère, mi-industrielle avaient fondé des Sociétés d'Elevage, dont les noms assez singuliers : " Les Sans Peur ", " Les Fréres du Dimanche ", " La Pucelle de Gand ", les " Jeunes Commerçants ", témoignent de tout un climat passionné, qui contribua certainement à dynamiser au plus haut point cet élevage. Ces Sociétés avaient des jours de réunion fixes où tous les membres devaient assister sous peine d’amende. Elles organisaient des Concours de Poids, idividuels et par groupe et bien entendu des présentations qui devinrent plus tard des espositions. Pour résumer cette ambiance particulièrement colorée et entrainante, citons le juge A.Van den Kerckoven : " L’amateur de Géants a son estaminet, où il ne rencontre, ne voit, ne lit, ne mange, etc…, ne trinque qu’avec les élevaurs de Géants ".

Le standard Gantois d'origine remonte à 1895. Il fut élaboré le 10 novembre lors d'un Concours de jeunes, et discuté l’après-midi sous la présidence de M.Nypels. De nombreuses expressions de ce standard figurent encore dans le standard Belge actuel. Deux classes étaient admises : La gris agouti à ventre blanc, et le gris fer à ventre foncé, qui était trés prisé à l'étranger et qui était élevé, bien que d’un type moins prononcé, pour satisfaire les désirs des acheteurs Allemands et Anglais.

En Allemagne fut fondé en 1897, le Club des éleveurs de Géants Belges à Leipzig. Depuis 1937, on parle de Géants Allemands outre-Rhin !

Les fanciers Anglais se spécialisérent longtemps dans la variété dite " Dark Steelgrey ", sorte de gris de fer assez foncé, avec le dessous du corps trés pâle, voire blanchâtre. Le type manquait souvent d'allure, parce que trop court. C.Wren et A.J. Watts furent durant des années de chauds supporters de cette unique variété. Le standard Anglais actuel a étendu ses variétés.

En France, après la monographie d’Eugéne Meslay qui servit longtemps de bible pour les principales races, la Société Française de Cuniculture, et plus particulièrement sa commission des standards présidée par la Vicomtesse du Bern de Boislandry et composée d'E. Meslay, R. Caucurte, H. Estiot et R. Sauton, après consultation du Juge Belge P. de Keghel, et du Juge Français , E. Desreumaux , ainsi que des éleveurs spécialistes, Mme E. Bernhard ( la créatrice du Hotot) et P. Bezin, établirent le 10.12.1919 le standard, se rapprochant directement du standard Belge. Les variétés Gris Liévre, Gris Fer, Noir et Blanc à oei1 noir y furent mentionnées. On ne saurait faire ce rapide tour d'horizon historique sans mentionner que le Club Français du Géant, devenu le Club Français de Cuniculture, fut fondé le 11 février 1926, avec pour Président E. Desreumaux, et Secrétaire, le Vicomte J. de Guerdavid. Parmi les ardents protagonistes et excellents éleveurs de Géants des Flandres, qu’il nous soit permis d’évoquer la mémoire de P.Bezin , et de citer tout spécialement l’actuel Président d’Honneur du C.F.C , André Poupardin qui entre autres trophées remporta en 1956 à Paris le Prix du Président de la République, avec un magnifique parquet.

Rappelons aussi qu’en Allemagne, le nom de W.Boxheimer, élève de L.Abenheim, est intimement lié à l’essor de la race, qu’il a élevée plus de quarante années. A Stuttgart, en 1966, sa présentation comptait 23 animaux !

Bibliographie : La France Cuniculicole Bulletin officiel novembre 1973 J.ARNOLD

Caractéristiques essentielles à rechercher

VOIR AUSSI: Le Géant des Flandres par J Arnold