blanc-hotot.JPG (14859 octets)Blanc de Hotot

Pays d'origine: France (Normandie)

Créateur: Mme Bernhard

  Ascendance: Lapins tachetés

Importance: Peu répandu

Club de Race National Officiel :
Club des Lapins de race normande
Monsieur Claude PETIT La Bigole 674, chemin du Raby 83870 SIGNES 06 80 60 91 39

Ouvrage spécial Hotot

Historique et généralités.

Depuis longtemps , il existe dans les campagnes des lapins blancs dont le tour des yeux est plus ou moins marqué d’un cercle de couleur , et possédant sur le corps , parfois , quelques taches . L’iris de l’œil de tels lapins est entièrement coloré ou partiellement dépigmenté . Tous ces lapins sont des panachés ou tachetés à dépigmentation déjà très accentuée .

Le Blanc de Hotot n’est qu’un degré d’expression de cette panachure au même titre, que le Husumer, dont il a été question avec le Blanc de Vienne , que le Chaplin rencontré dans les élevages de Papillon , ou que le lapin à lunette des campagnes de l’ouest . Le lapin de la Rochelle qui nous est d’écrit par le Professeur Cornevin dans son traité de zootechnie , comme lapin blanc aux yeux noirs , en est un autre exemple .

Mme Bernhard, châtelaine du Calvados , qui possédait un grand élevage de lapins Géants et de Papillons , avec plusieurs centaines de cages au début du XXème siècle , était alors désireuse de créer un lapin blanc aux yeux noirs . Elle entreprit tout d'abord des croisements entre lapins Papillons et différentes autres races de lapins blancs : Géant Blanc, Blanc de Vienne , ect…. Ces croisements ne donnèrent pas grand résultat si ce n’est des descendants tachetés , agoutis ou panachés par plaque . C’est alors que sur les conseils de J . Lemarié , qui entreprenait à l’époque la création de son Grand Russe sans apport de races étrangères , et par hérédité directe croisée dans la race , terme consacré de cette époque , Mme Bernhard se résolut à travailler avec les seuls Papillons ( Français ) en ne conservant dans les portées que les sujets les plus décolorés . D’après J.Lemarié qui m’a longuement raconté les étapes de cette création , ce travail fut long , et ceci d’autant plus que les disjonctions héréditaires provoquaient d’importantes oscillations dans l’expression des marques, ce qui s’explique aisément dans ce genre d’hérédité polymérique , et du fait même que l’accouplement en famille ne s’accomplit avec des effets positifs que lorsque la parenté génétique se concrétise . Mme Bernhard cherchait au hasard des expositions les sujets les moins marqués pour les introduire dans son clapier expérimental . Cela partait d’une saine logique du point de vue aspect extérieur, mais retardait , par l’introduction de génotypes inconnus, la tendance vers la décoloration . On peut s’imaginer aujourd’hui du travail accompli et des nombreux accouplements qui permirent d’aboutir au Hotot tel que nous le connaissons de nos jours .

Les étapes de la décoloration passèrent par l’évanouissement des taches des flancs , l’attaque du Papillon avec le stade Chaplin . Les oreilles et la raie dorsale demeurant des lieux de forte résistance , malgré la scission rapide la raie . J.Lemarié me disait que la dernière marque du corps subsistant avec force à côté du tour des yeux était la tache plus ou moins étendue sur la queue . Mme Bernhard entreprit ensuite la décoloration du tour de l’œil avec plus ou moins de succès . Durant plusieurs années la châtelaine de Hotot-en-Auge , ne vendit pas de sujets , tant les portées étaient hétérogènes avec apparition de lapins tachetés . Ceci alla en s’estompant sans jamais disparaître , ce qu’a confirmé F.Joppich , qui a été à partir des années 1930 un grand éleveur de cette race .

A ses débuts (jusqu’a la grande guerre) ce lapin n’était pas connu sous son nom actuel . Dans son journal Eugène Meslay parle du Géant blanc aux yeux noirs de Mme Bernhard . En 1920 , la race est exposée à Paris sous le nom de Géant Blanc de Hotot . Ce n’est qu’a partir de 1923 que le Blanc de Hotot fait son apparition . Le standard établi par la créatrice fut accepté par la commission des standards de la S.F.C , le 13 octobre 1922 . A noter que dans ce texte , il n’était pas question de bandes noires autour des yeux , mais de cils noirs et de paupières inférieures colorées de gris plus ou moins fauve.

Les expositions de Paris de 1923 à 1930 comportèrent environ dix sujets le maximum fut enregistré en 1927 avec quinze Hotot . De 1930 à la deuxième guerre mondiale , la race s’étiole dans notre pays .

C’est en Suisse où il fut introduit en 1927 que ce lapin trouva la meilleure audience , et Berne ainsi que sa région ont été depuis longtemps la "haute citadelle" de la race . En Allemagne , F.Joppich éleva sur une grande échelle le Hotot dont il apprécia particulièrement la fertilité et l’aptitude à produire de la viande . Mais c’est grâce au Docteur Kissner que depuis 1960 le Hotot s’est répandu quelque peu en Allemagne Fédérale . A Stuttgart en 1970 , il y avait 62 Blanc de Hotot .

En Hollande , le Hotot a été recréé par l’expert bien connu , L.Hamaker de Haarlem , à partir de Lorrains et de Papillons Anglais légèrement marqués , par des accouplements dits de "décoloration" . L’intérêt de ce travail qui fut explicité par l’auteur dans la revue Hollandaise "L’Eleveur de lapins" du 31/05/1955 ,est qu’il confirma la méthode poursuivie au début du siècle par Mme Bernhard . Joppich , qui fut des années durant l’un des rares éleveurs de Hotot en Allemagne , et qui a particulièrement étudié la race , a rendu un bel hommage au travail de Mme Bernhard .

Nous avons signalé plus haut les différences existant entre le premier standard Français et l’actuel qui part d’une situation Européenne généralisée , concernant la teinte du tour de l’œil . C’est que Mme Bernhard était arrivée volontairement à éliminer presque complètement le tour de l’œil coloré chez de nombreux sujets . D’après ce que m’en a dit J.Lemarié , l’obtentrice tenait beaucoup à se débarrasser des lunettes , ce qui lui procurait beaucoup de difficultés alors . Dans son livre "La cuniculture illustrée" , l’auteur Belge , W.Collier , citant le standard de l’époque fait une remarque intéressante : "Nous avons vu des sujets primés , dont les cils et paupières formaient une lunette noirâtre" . C’est qu’en fait cette lunette réapparaissait fréquemment , et les Suisses l’ont très vite admise . Aujourd’hui le Hotot Européen est un lapin à lunettes , ce qui l’a fait comparer par certains au Royal Normand , aujourd’hui disparu .

LA France CUNICULICOLE Bulletin officiel Novembre 1973 J.ARNOLD

Caractéristiques à rechercher

VOIR AUSSI: Le Blanc de Hotot par J Arnold